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你真的了解病毒复制吗?Nature子刊揭开病毒复制新概念
文/佚名      2018/03/14

  

 

  大多数有关病毒侵染的研究都集中在病毒进入细胞的过程(病毒侵染),但是人们对病毒感染晚期事件并不清楚。

  匹兹堡大学医学院在一种名为呼肠孤病毒(reovirus)的常见病毒身上找到了它们在细胞内复制的必要条件。

  “我们的工作展示了令人信服的证据,表明呼肠孤病毒(也许还包括它的远亲)的复制需要一种特殊的蛋白折叠机器,”匹兹堡大学儿科学系主任、儿童医院主任医师和学术主任、文章通讯作者Terence Dermody博士说。“这是一个非常了不起的发现。因为,病毒的大部分组成是复杂蛋白质结构模块,长期以来,我们对这些模块的组装知之甚少。”

  蛋白正确折叠的意义不言而喻。“把一个未折叠的蛋白想象成一张白纸,当它被巧手折叠成飞机后,它就能在空中优美地滑翔。同样地,生命体内的蛋白也需要被折叠成特定形状,才能行使功能,”文章一作Dermody实验室的研究员Jonathan Knowlton说。

  通过筛选实验培养细胞的大量蛋白,研究人员发现呼肠孤病毒劫持用于自身装配的宿主蛋白是一种存在于所有细胞的伴侣蛋白——TRiC。感染呼肠孤病毒后,TRiC负责折叠病毒衣壳的主要组成蛋白。TRiC受损,病毒外壳无法形成,病毒复制周期随之打断。

  这项研究加深了人们对病毒蛋白折叠和装配过程的理解。研究人员思考,是否可能利用这一途径阻断病毒繁殖。因此,他们正在探索TRiC折叠的确切步骤,以寻找能抑制这一过程的可用分子。

  此外,这项研究还意外地窥探到了细胞内蛋白质折叠机理,也许能帮助解释某些因蛋白质错误折叠而引起的病理现象,如阿尔兹海默症和亨廷顿病。

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